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Internationales

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Teilnehmerin des Monats Februar 2022: Tineke

Tineke mit ihrer Gastmutter Jill

Tineke mit ihrer Gastmutter Jill

© Tineke K.

Tineke K. ist die Teilnehmerin des Monats Februar 2022. Sie kommt aus Bad-Kissingen in Bayern und lebt mit ihrer Gastmutter Jill in Chicago.

Als Junior-Botschafter unserer Länder arbeiten wir PPP/ CBYXer alle auf unsere eigene Art und Weise daran, das gegenseitige Verständnis zwischen Amerikanern und Deutschen zu fördern.

Einer meiner Wege, dies zu tun, ist das, was meine Gastmutter Jill und ich unsere wöchentlichen „deutschen Abende“ nennen. Jeden Donnerstag kochen wir ein typisch deutsches Gericht wie Kloss mit Soss, Gerichte mit Sauerkraut oder einige der Lieblingsgerichte meiner (deutschen) Familie, darunter Knödel mit Käse, Spinat oder Schinken und Käsespätzle. Nach dem Abendessen spielen wir normalerweise ein deutsches Kartenspiel (SkipBo ist unser persönlicher Favorit) oder sehen uns einen Film aus Deutschland an. Meine Gastmutter hat es sehr genossen, den Film „Goodbye, Lenin“ zu sehen und dabei etwas über die Zeit des Mauerfalls zu erfahren. Diese Abende sind immer eine gute Gelegenheit, Erinnerungen, Traditionen und kulturelle Gewohnheiten auszutauschen. Wir haben auch angefangen, einige Freunde und Familienangehörige meiner Gastmutter zu unseren deutschen Abenden einzuladen, und wir haben an diesen Tagen die besten Gespräche geführt. Um ein Verständnis zwischen den Kulturen zu schaffen, muss man nicht unbedingt Präsentationen halten und vor großen Gruppen sprechen. Wir haben es wirklich genossen, diese eher unauffälligen Treffen zu haben, und sie sind großartig, um unser Verständnis für die Kultur des anderen zu fördern.

Letztes Jahr im Oktober wurde ich mit einem Jungen namens Mahki und einem Mädchen namens Sophia zusammengebracht, um beste Freunde zu werden. Bevor ich in die Vereinigten Staaten kam, hatte ich noch nie etwas von der Organisation „Best Buddies“ gehört, aber ich beschloss trotzdem, dem Ortsverband meiner High School beizutreten, was sich als eine gute Entscheidung erwies. „Best Buddies“ ist eine Organisation, die gegründet wurde, um Inklusion und Freundschaft mit Menschen mit Behinderungen zu fördern. Da meine Schule ein Programm für Lernende mit verschiedenen Behinderungen hat (das bedeutet, dass Schüler mit Behinderungen an unseren Klassen teilnehmen), soll der Club uns allen die Möglichkeit geben, Kontakte zu knüpfen, einander kennen zu lernen und Freunde zu werden. Ich genieße es sehr, Zeit mit meinem Freund Mahki und vielen anderen zu verbringen und sie kennenzulernen, indem ich bastle, Spiele spiele, Snacks esse oder einfach nur herumlaufe und mich bei einigen unserer „Best Buddies-Veranstaltungen“ unterhalte. Bisher haben wir eine Matching-Party, eine Halloween-Party, eine Weihnachtsfeier und weitere Treffen veranstaltet. Es kann zwar schwierig sein, Vertrauen aufzubauen und dafür zu sorgen, dass Mahki sich in unserer Nähe wohl fühlt, aber ich hatte bisher viel Spaß dabei, ihn kennen zu lernen. Meiner Meinung nach ist ein Umfeld, das von allen akzeptiert wird, sehr wichtig, und ich bin sehr froh, dass ich die Möglichkeit habe, zu einem solchen Umfeld beizutragen.

Da ich so viele tolle Momente erlebt habe, ist es schwer, einen Lieblingsmoment zu nennen. Ein Austauschjahr besteht aus Höhen und Tiefen, und eines der Dinge, die es mich gelehrt hat, die kleinen Dinge und Momente zu schätzen. Von jemandem, der mir auf dem Schulflur zuwinkte, bis hin zur Entdeckung des Chicagoer Straßennetzes hatte ich viele tolle Momente. Ich hatte auch viele schöne Momente mit meiner Gastmutter Jill. Ich weiß noch, als ich sie zum ersten Mal am Flughafen sah, hatte sie ein Willkommensschild dabei, das noch heute in meinem Zimmer steht. Ich liebte unseren Roadtrip entlang der kalifornischen Küste und als wir uns zum ersten Mal wieder umarmten, nachdem wir wegen COVID getrennt in Quarantäne mussten. Ein ganz besonderer Moment in letzter Zeit war neulich, als ich merkte, wie sehr ich mich in meine Gaststadt Chicago verliebt habe. In Deutschland komme ich aus einer sehr ländlichen Gegend und einer Kleinstadt, daher genieße ich die Möglichkeiten, die ich hier in der Stadt habe, wie z. B. die öffentlichen Verkehrsmittel oder die vielen angebotenen Aktivitäten. Die Stadt mit ihrer schönen Skyline, den Menschen, die hier leben und all den anderen Aspekten ist für mich etwas ganz Besonderes geworden und ich bin sehr dankbar, dass ich mein Austauschjahr hier verbringen darf.

Austauschschülerin zu sein ist das Aufregendste, aber auch das Herausforderndste, was ich je gemacht habe. Bei jeder Herausforderung lerne ich etwas Neues. Das Schuljahr an einer High School zu beginnen, ohne jemanden zu kennen, war etwas beängstigend. Ich bin mit meinen besten Freunden aufgewachsen, so dass ich nie gezwungen war, neue Freunde zu finden. Es war gut zu wissen, dass meine Austauschschülerfreunde ähnliche Sorgen hatten. Wir motivierten uns gegenseitig, aufgeschlossen zu sein, neue Leute kennenzulernen und uns gegenseitig zu helfen, wann immer es möglich war. Der erste Schultag war überwältigend, aber ich habe es geschafft, mehrere Leute kennen zu lernen, die zu guten Freunden geworden sind. Es gab Momente, in denen ich mich festgefahren habe und das Gefühl hatte, nicht „genug“ zu leisten, aber dann habe ich mir gesagt -und meine Freunde haben mir versichert- dass es normal ist, Höhen und Tiefen zu haben, und dass fast jeder seine eigenen Schwierigkeiten hat. Neben anderen ist mein AFS-Cluster ein riesiges Unterstützungssystem für mich, und es ist sehr hilfreich, von ihnen Ratschläge zu bekommen, wann immer ich sie brauche.

Nachdem ich bereits die Hälfte des Programms hinter mir habe, kann ich sagen, dass die Bewerbung für das PPP/ CBYX-Programm und der Auslandsaufenthalt eine meiner besten Entscheidungen gewesen sind. Ich habe so viele tolle Menschen kennengelernt, so viel gelernt und insgesamt eine großartige Erfahrung gemacht. Ich kann jedem, der darüber nachdenkt, ins Ausland zu gehen, nur empfehlen, es zu tun! Ich bereue meine Entscheidung nicht und bin zuversichtlich, dass ich auch weiterhin eine tolle Zeit in den USA haben werde.

Das wünschen wir Dir auch, liebe Tineke, und gratulieren Dir zu Deiner Auszeichnung als PPP- Teilnehmerin des Monats!

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